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维修失火潜艇 法国使出“换头术”

维修失火潜艇 <a href=法国使出“换头术””/>修船厂中的两个潜艇分段准备结合。 图片来源 法国“海军集团”

  编译 张贵余

  去年6月,法国海军“红宝石”级攻击型核潜艇“珍珠”号在例行维护升级期间发生火灾,造成严重损失。由于作战需要,这艘潜艇没有接到退役通知;法国国防部要求对其进行维修,确保能继续服役。最终出炉的修理方案堪称大胆——用失火潜艇的同型舰“蓝宝石”号潜艇的船头部分替换“珍珠”号的船头,让后者改头换面,重获新生。

  “珍珠”号的火灾发生在2020年6月12日,法国“海军新闻”网站当时报道说,大火燃烧了30个小时才被彻底扑灭,把潜艇的船头部分烧得不成样子,内部设备几乎全部损毁。由于新一代“絮弗伦”级核潜艇迟迟不能服役,法国海军的水下力量因此出现了兵力缺口。直到同年10月,法国国防部召集的专家团队才正式确定维修方案。负责施工的是军用舰艇制造商法国“海军集团”,考虑到“换头”维修法此前从没有适用于潜艇的成功案例,维修工程直到今年夏天才步入正轨,目前还需要300多名技术人员花费至少6个月时间才能完成。

  前不久,英国“海军科技”网站披露了“珍珠”号修复计划的详情。

  面对如此棘手的任务,“海军集团”强调,该公司的能力和知识是“创新性维修”的有效保障。用两艘只剩一半的潜艇拼接成一艘完整的潜艇,属于“杂交”式维修法,在全球范围是前所未见的。不过,“海军集团”已经掌握了一些关键工艺。

  该公司称,作为法国乃至欧洲最大的造船厂之一,“海军集团”及其合作伙伴从事过大量切割、焊接和连接工程。针对“珍珠”号的维修方案不仅参考了以前的经验,而且运用了该公司旗下所有分支机构的专业知识与特长。例如,船体切割和焊接工作委托给法国西北部的瑟堡工厂,因为切割和焊接是该基地每天为建造新潜艇进行的常规操作。切割的准备、甲板的重建和艇体内部分区,以及后续服役期间的支援工作,则交给“海军集团”在法国南部土伦的团队。

  “海军集团”承认,“珍珠”号潜艇的维修是“巨大的工业挑战”,原因之一是时间限制相当严格,因为法国海军的目标是同时确保至少6艘攻击型核潜艇处于作战状态,这是法国的威慑战略所必需的。因此,“珍珠”号的维修被作为最优先项目来实施。

  该公司称:“这是一个调动所有技能和独特行业知识的特大型项目,也是一个利用我们行业技能和知识的多站点项目,超过300人被动员起来……进行超过10万个小时的工程作业和25万个小时的一般作业。”所有这些都可以依靠“海军集团”自身的能力完成,因为该公司重视保留和传递舰船修造的基本技能,并投入了大量资金培训工人。举例来说,该集团在瑟堡设立了一所公司内部的焊工学校,专门对焊接工人进行培训,培训跨度可达10年。

  对外界最关心的维修进度,“海军集团”表示,“珍珠”号的维修工作正按计划进行。“事实上,我们已经达到了几个里程碑”:去年12月,“珍珠”号被从土伦运到了瑟堡。今年1月,这艘潜艇被放置在承载装置上,工程随后进入了“只能成功不准失败”的切割阶段。

  为此,来自土伦基地的大约100名工人在瑟堡停留了好几个星期,他们主要负责移动船体并进行拆卸工作。首先,他们顺利拆下“蓝宝石”号潜艇的前部。接着,来自布雷斯特和瑟堡的技术团队也动员起来,完成维修所需的设计蓝图。

  今年3月,“珍珠”号的维修工作达到了一个新的节点,那就是对艇体结合部位设计进行初步审查。作为姊妹舰的“珍珠”号和“蓝宝石”号被整齐地一刀两断,然后将断口部位对齐。“海军集团”声称,目前,“蓝宝石”号的前部与“珍珠”号的后部已经结合起来。

  现在还看不到有关维修工程的清晰图片,但根据承包商的说法,潜艇现已离开承载装置。连接电缆的工作于7月初开始,旨在恢复2000多个接口。焊接完毕的艇体预定在今年下半年转移到土伦海军基地,以完成后期调整。这一连串操作将消耗超过100万个小时的工时。海上试验结束后,复活的“珍珠”号有望在2023年上半年回归作战序列。

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