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改弦更张,法国再次拥抱核能|今日视点

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法国总统马克龙日前表示,法国计划重启境内的核反应堆建设。他说,为了确保能源独立性并履行减排承诺,法国几十年来将首次在境内重新开始核反应堆建设,同时继续开发可再生能源。这是在法国巴黎拍摄的法国总统马克龙就法国能源供给和新冠疫情防控等问题发表电视讲话的直播画面。

新华社记者高静摄

科技日报驻法国记者 李宏策

2月10日,法国总统马克龙宣布了一项庞大的核能重启计划,目标在2050年前建造六座新的第二代EPR(欧洲先进压水堆),延长核电站使用期限至50年,并明确提出“不再有关闭目标”。然而,就在3年前,马克龙曾宣布法国要在2025年至2035年间关闭12座核反应堆,将核电在法国能源结构中的份额由当前的65%降至50%。距离总统大选仅剩两个月,马克龙在核能问题上改弦更张,再次拥抱核能的背后,到底是情有独钟,还是无奈之选。

涡轮机前的重磅演讲

法国东北重镇贝尔福,因其在普法战争期间固守不破而闻名。如今,作为工业区,这里是贝尔福通用电气工厂的所在地。就在马克龙担任法国经济财政部长的2015年,遭遇“美国陷阱”的法国阿尔斯通将其能源部门出售给美国通用电气,贝尔福工厂易主,1300个岗位遭到裁撤,这对仅有5万人口的小城无疑是个重大打击。

10日,马克龙总统宣布能源计划的重要演讲就选在这里。他的身后是该厂生产的阿拉贝尔涡轮机,一个重达300吨的巨型机器,也是法国EPR核电站的标配。就在演讲之前几个小时,法国电力公司(EDF)宣布已达成协议,将回购生产阿拉贝尔涡轮机的通用电气蒸汽动力公司部分股份。重新“夺回贝尔福”,其中的象征意义不言而喻,不仅是要为法国暗淡的核工业“翻篇”,马克龙更是要在此开启雄心勃勃的蓝图,并将对法国未来数十年产生影响。

马克龙宣称,为兑现应对气候变化承诺,减少对国际能源市场的依赖,发展本国工业,法国需要立即实施“结构性”能源生产项目。在未来的几十年里,为了替代化石燃料,法国将“必须能够比现在多生产60%的电力”。仅依靠一种能源的战略是“死胡同”,因此政府希望在其能源战略中“同时押注可再生能源和核能”。

马克龙提出了一揽子能源规划,核能方面,计划到2050年建成6座新一代EPR核反应堆,实现核电发电能力增加25吉瓦的目标,还将就建造另外8座核反应堆进行研究。在保证安全的基础上,符合条件的现有核电站使用期限延长至50年以上。第一座新反应堆的建设将于2028年启动,目标在2035年投入使用。

可再生能源方面,计划到2050年建成50个海上风力发电场,实现风电产能达40吉瓦的目标;太阳能发电装机容量将增加10倍,达到100吉瓦以上。法国将继续投资水力发电站以及沼气利用等可再生热能开发。根据“法国2030”计划,该国将投入10亿欧元用于可再生能源的研发。

此外,法国总统还提出在30年内将能源消耗减少40%,为此要依靠创新,加速工业设备脱碳和住房节能改造,大力发展新能源汽车和氢能产业。

规划容易落实难

理想很丰满,现实很骨感。相对于马克龙的踌躇满志,法国能源的现实情况却面临着一系列问题。

在可再生能源方面,法国已经落后。根据欧盟统计局的数据,可再生能源占法国能源消耗总量的19%,是欧盟唯一未达到2020年23%目标的国家。法国民众对于陆上风电和海上风电普遍抱有抵触情绪,太阳能发电也存在用地问题,可再生能源的发展不会是一帆风顺。

在核能方面,法国核工业要实现全面复苏更是存在多方面障碍。

首先面临人才匮乏。法国最年轻的核电站投入运营要回溯到2002年,20年来仅有弗拉芒维尔EPR核电机组在建,特别是福岛核事故以来,法国曾经庞大的核电建设团队已大幅萎缩。根据法国核能制造商集团的估计,建造6个EPR需要3万名专业员工,预计每年需要招聘4000名工程师,另外还需大量焊工、管道安装工、工业电工等专业技术人才,但这些行业一直缺乏吸引力。法国核安全局主席伯纳德·多罗斯楚克指出,工程专业的需求将特别“巨大”。马克龙在演讲中强调,核电是“未来的一部分”,他呼吁法国年轻人“致力于核能”。

其次要突破技术难关。一方面,建设新一代的EPR2需要在弗拉芒维尔EPR的基础上开展标准化设计,但弗拉芒维尔EPR的建设一路坎坷,多次出现技术和安全问题,法国工程师还需要大量资源来完成EPR2的研究。有评论认为,2028年仅能完成EPR2设计工作的70%,难以如期启动相关建设。另一方面,法国不再对在运的核电站设置强行关闭时间,这些核电站的平均年龄已达35年,其安全维护面临诸多技术挑战。EDF近期在多个核反应堆一回路管道焊接处发现缺陷,导致8个核电机组被迫关闭,这也迫使EDF在不到一个月的时间内两次下调其2022年的产量预测。

此外还有融资难题。弗拉芒维尔EPR的建设成本高达127亿欧元,如果加上中期成本(借款利息),其投资总金额将达到近200亿欧元。对于即将启动的6个EPR工程,估计建造总价也将达到460亿至640亿欧元之间。核电站主要建设方EDF正面临410亿欧元的沉重债务,新建核电站的具体融资方式仍不确定。好在欧盟近期已将核能归入“绿色能源”,为欧盟国家新建核电站铺平了道路,也为法国核工业发展引入私人投资创造了条件。

虽然困难重重,但经过连续两个冬天的用电荒,在通货膨胀和能源价格大幅上涨的压力之下,法国绝大多数民众都支持发展核能。相对于严重依赖天然气进口的德国,法国希望将能源握在自己手中。而要实现能源独立,法国没有别的选择。

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