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免疫科学家身患克雅氏病,法国叫停所有朊病毒研究

  法国5家公共研究机构在3个月前同时暂停了对朊病毒的研究。因为一名已退休的实验室工作人员被诊断出患有克雅氏病(CJD)——朊病毒侵入大脑导致的疾病,也是人类最常见的朊病毒疾病。主管机关已经启动了一项调查,以查明这位在国家农业、食品和环境研究所(INRAE)下属的实验室工作的前员工如何遭致感染。

  如果她确实是在工作中感染了朊病毒,那将是法国实验室在近10年里的第二起危险病毒暴露事故。2009年,INRAE名为Émilie Jaumain的实验室实习生在做动物实验时不小心刺伤拇指。2019年6月,她因克雅氏病去世,享年33岁。她的家人现在正起诉INRAE犯有过失杀人和危害生命;她的案例导致法国朊病毒实验室的安全措施更加严格。

  法国国家研究机构CNRS和法国替代能源和原子能委员会(CEA)联合运营的朊病毒实验室的结构生物学家Ronald Melki说:”这是在当前情况下的正确做法。当出现问题时,亡羊补牢总是明智的。”

  “可怕的疾病已经出现在两位同事身上,显然会影响到整个领域,尽管这只是一个全球加起来还不到1000人的小’家族’。”CEA的朊病毒疾病和相关感染性制剂部门副主任Emmanuel Comoy在给《科学》的一封电子邮件中写道。

  尽管朊病毒研究已经有了严格的安全规章,但新发事故”必然会加强与这些传染病剂相关的风险意识”。

  根据2020年发表在《新英格兰医学杂志》(NEJM)上的一篇论文,在Jaumain的案例中,几乎没有疑问她是在工作中受到感染。她患有变异型CJD(vCJD),一种通常由食用疯牛病污染的牛肉引起的疾病形式。但欧洲的BSE疫情在2000年后结束,vCJD几乎消失了;根据该文件,在法国像Jaumain这样年龄的人感染食源性vCJD的机会 “可以忽略不计或不存在”。

  据一位了解内情的科学家透露,新患者是在图卢兹的INRAE-病原体相互作用和免疫小组工作的女性,她仍然活着。

  实验室发生意外,工作人员有可能暴露在许多病原体环境里,但接触朊病毒是异常危险的,因为没有疫苗或治疗方法,而且这种情况通常是致命的。同时,大多数病原体引发的感染在几天或几周内就会显现出来,但CJD的平均潜伏期约为10年。

  https://www.sciencemag.org/news/2021/07/france-issues-moratorium-prion-research-after-fatal-brain-disease-strikes-two-lab

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